【ニュージーランド旅行記】世界一の坂とアホウドリのいる町

ニュージーランド

オークランドでの数日を過ごした後は、南島のダニーデンという町へ飛行機で一気に移動。
友人が出迎えてくれたこともあってすぐに安心しきってしまったので、初めて来たのに馴染みのあるような、そんな印象でした。
空港から町までの道路はたくさんの羊がいる広大な牧場に挟まれ、まさにニュージーランド!という景色が広がります。
ダニーデンでの数日間は友人のお宅にお世話になったのでなんとも快適、自由で贅沢な時間を過ごしました。

なんとも眺めの良いキッチン

ダニーデンはスコットランドの移民が作った町で、スコットランドの首都エディンバラに似ているため「南のエディンバラ」と呼ばれるほど。
町並みはヨーロッパの雰囲気を感じるレンガや石造りの美しい建物が多く残り、落ち着いた印象を受けます。

ダニーデン駅。駅内はタイルが多く使われていてレトロでかわいい雰囲気。

そんな町の町歩きは、自称ダニーデン観光大使の友人に連れられて向かう、ダニーデンの名所ギネス認定世界一急な坂のあるBaldwin street。
坂?そう、坂。
まさかニュージーランドに来て世界一急な坂を体験することになるとは思ってなかった。

よぉく見てみると、the steepest street in the worldと書いてあります。
建っている家を見ると坂がどのくらい急かわかりやすい。

地味だけど、面白い体験でした。
坂のてっぺんから見下ろすとジェットコースターの頂点にいる気分。結構な怖さです。
冬には道が凍って上れなくなるほどらしい…
高いヒールは危険ですのでぜひスニーカー持参で上まで上ることをお勧めします。

そしてダニーデンで外せないのはアホウドリ(Albatross)。
ダニーデン市内オタゴ半島の先端にあるロイヤル・アルバトロスセンターは、南半球の本土にある唯一の繁殖コロニーなので、アホウドリを近くで観察できる数少ない場所なんですよ。
広げた翼の長さは三メートルを越す大きくて優雅な飛行姿は、風の強い日によく見られます。
時期によっては白いふわふわの羽毛にくるまれたひなを見ることもできます。
通常は一時間のアルバトロスツアーに参加することでアホウドリを見ることができるのですが、わたし達が到着したのはその日の最終ツアーがちょうど出発した後。
えーー見れないのか…とがっかりしつつも、受付のお姉さんに他に見る方法はないのか食い下がっていると、他のスタッフと交渉してくれて、ツアーの後半から参加できることに!
しかも値段も通常の半分にしてくれました。
フレンドリーに会話をしながらも、そんな柔軟に対応してくれるニュージーランドの懐の広さが気持ちいい。
ガラス張りの観察スペースから眺めるのですが、何度も訪れている友人いわく、こんなにたくさん見れたのは初めてだそう。
写真では数羽が遠くに飛んでるだけですが、すごく近くに飛んでくるんですよ。
飛ぶスピードが早くって近くに来たときは全然写真に撮れないのですが。

アホウドリは約三メートルの長さの赤いライン。黄色やオレンジのカモメと比べると大きさがよくわかる。

更にもうひとつ、ダニーデンに行ったら向かいたい場所、Emersons brewery(ビール醸造所)。
たくさんの種類の地ビールと美味しい食事が楽しめます。
わたしは飲み比べセットを注文。
中身はスタッフお勧めのビールを選んでもらうこともできますし、味見をして自分で選ぶこともできます。
晴れたあたたかい日は昼間からテラスでいただくのが贅沢!

観光大使のおかげで余すところなく満喫したダニーデンでした。
都会よりも田舎のほうが心地よいと思うわたしとしては、オークランドよりも町のサイズや自然の近さ、親しみやすい人たちに多く触れたダニーデンの方が居心地がよかったです。
友人がいたというのも大きな要因だと思いますが。
ちょっとしたことでその国の印象が良くも悪くも変わるでしょうから、ひとつの町でその国を判断するのはもったいないかもしれませんね。

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